Delfini che dormono con un occhio aperto

Delfini che dormono con un occhio aperto

27 Aprile 2020 0 Di Princess

I delfini hanno un modo intelligente per salvarsi dai loro predatori: possono superare la privazione del sonno e rimanere costantemente vigili per giorni, semplicemente facendo riposando metà del loro cervello mentre l’altra metà rimane cosciente e vigile. Poiché devono periodicamente cercare aria e tenere d’occhio potenziali predatori, i delfini non possono rannicchiarsi. Quindi devono rimanere un po’ coscienti e dormire con il proverbiale occhio aperto.

Lo studio

Sam Ridgway del US Marine Marine Mammal Program si chiedeva se questa costante vigilanza avrebbe attenuato i loro sensi, come fa la privazione del sonno negli umani (come sa chiunque abbia saltato una nottata di sonno).

Per studiare gli effetti di questa modalità di sonno sui delfini, Ridgway e i suoi colleghi hanno addestrato due delfini a rispondere a un segnale acustico di 1,5 secondi emesso in modo casuale su uno sfondo di segnali acustici di 0,5 secondi. I suoni erano abbastanza bassi da non disturbare i delfini nelle loro nuotate diurne attorno al serbatoio, ma il tono casuale attirava ancora l’attenzione dei delfini.

Anche dopo aver ascoltato il tono per cinque giorni consecutivi, i delfini hanno continuato a rispondere al segnale acustico con la stessa nitidezza che avevano all’inizio.

Test visivo

Successivamente, due dei ricercatori, Allen Goldblatt e Don Carder, hanno progettato un test di stimolo visivo per vedere se i delfini erano altrettanto vigili con i loro occhi. Hanno anche continuato ad osservare se i delfini rispondevano ai segnali acustici.

I delfini hanno una visione binoculare (con gli occhi posti sui lati opposti della testa), quindi i ricercatori hanno addestrato uno dei delfini (chiamato Say) a riconoscere due forme, tre barre rosse orizzontali o una barra verde verticale. Prima hanno addestrato Say con l’occhio destro.

Gli scienziati hanno pensato che poiché metà del cervello del delfino si sarebbe addormentato durante il test, Say avrebbe riconosciuto solo le forme con l’occhio collegato alla metà cosciente del suo cervello. Ma li ha sorpresi: ha allenato l’occhio sinistro sulle forme, anche se quell’occhio non le aveva mai viste prima.

Ridgway ha affermato che questo deve significare che le informazioni vengono trasferite tra i due emisferi del cervello.

I delfini si sono dimostrati tanto acuti con le orecchie quanto con i loro occhi: dopo 120 ore, hanno riconosciute le forme che erano state mostrate in precedenza.

I ricercatori hanno controllato il sangue dei delfini per segni fisici di privazione del sonno, ma non sono riusciti a trovarne.

Tradotto dalla rivista del 1° maggio 2016 del Journal of Experimental Biology.

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